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Descripción

De qué se trata este blog

La materialización de un país más maduro sigue siendo la esperanza que anima a este blog.

Originalmente lo creé durante la negociación del gobierno de Juan Manuel Santos con las FARC, que desembocó en el sorpresivo rechazo de los votantes.

Aún podría uno sentirse inclinado a creer que Colombia no tiene más horizonte que intentar medianamente sobrevivir. Así ha sido por demasiado tiempo: la vida se nos convirtió en una fusión enfermiza de resignación con oportunismo. La permanente amenaza del colapso como nación nos condicionó a aceptar que las cosas queden hechas a medias y que las relaciones sociales se decidan por quién logra aprovecharse de quién.

Algún día, que hoy no podemos imaginar, cuando la guerra deje de ser el tema que nos define, empezaremos a enfrentarnos a problemas de verdad, en los que deberíamos haber estado trabajando desde el principio pero nunca pudimos: cómo salir del subdesarrollo, cómo crear una presencia en el mundo, cómo aprovechar responsablemente nu…
Entradas recientes

Sobre la escritura de números

No estoy seguro de que la nuestra sea la manera más eficiente de escribir números. Su ventaja es la uniformidad: el mismo signo 3 se vuelve a usar para escribir 30, mientras que en chino existe la opción de escribir 三十 o el solo signo 卅 para representar 30.

三十 ("tres dieces") es menos eficiente que 卅, pero más eficiente que el XXX romano ("diez y diez y diez"), que además tiene la desventaja de tomar prestados los signos del alfabeto, un problema que también ocurre en los alfabetos griego, hebreo y Braille, y que inevitablemente vuelve ambigua la lectura: en latín LVI podía significar "cumplí" o podía significar "56". En griego, hebreo y Braille se evita la ambigüedad añadiendo un signo extra junto al número; en números romanos los escribas medievales trazaban líneas encima y debajo del número. En ambos casos la solución es menos eficiente que tener signos dedicados exclusivamente a representar números.

En hebreo el problema es más grave: debido…

La Reforma Protestante cumple 500 años. ¿Para qué sirvió?

El 18 de noviembre de 1302, el papa Bonifacio VIII emitió la bula Unam sanctam en protesta contra los actos del rey de Francia Felipe IV, quien estaba recortando los privilegios legales del clero. La declaración principal de la bula fue la autoridad papal absoluta: Bonifacio retomó de Cipriano de Cartago la doctrina de que la única opción para toda la humanidad, y sobre todo para sus gobernantes, era someterse exclusivamente a la Iglesia Católica. Por fuera no había salvación.

El 31 de octubre de 1517, el profesor de teología Martín Lutero envió una carta al arzobispo de Maguncia, Alberto de Brandeburgo, en la que criticaba el sistema de indulgencias, un arreglo vulgar por el que la iglesia romana explotaba los méritos de Jesús como si fueran minas de plata bolivianas para, literalmente, vender el perdón de los pecados. Lutero acompañó esta queja con un gesto más dramático: en la puerta de la Iglesia de Todos los Santos de Wittenberg clavó públicamente una copia de la carta, con sus f…

Demasiada nostalgia

Las 10 películas más taquilleras de 1991 fueron: la secuela de Terminator, la adaptación de Robin Hood, la adaptación de La Bella y la Bestia, la secuela de Peter Pan, la adaptación de El Silencio de los Inocentes, la dramatización de la investigación por el asesinato de Kennedy, la adaptación de La Familia Addams, el reencauche de Cape Fear (la original era de 1962), la parodia de Top Gun, y un western inspirado por The Cowboys.

Saltemos una década: las 10 películas más taquilleras de 2001 fueron: la adaptación de Harry Potter y la Piedra Filosofal, la adaptación de La Comunidad del Anillo, la explotación de un viejo miedo infantil, la parodia de todos los cuentos de hadas, el reencauche de Ocean's Eleven (la original era de 1960), la dramatización del ataque a Pearl Harbor, la secuela del reencauche de La Momia (la original era de 1932), la secuela de la secuela de la adaptación de Parque Jurásico, el reencauche de El Planeta de los Simios, y la adaptación de la secuela de El S…

La prensa hispana todavía no sabe reportar sobre personas transexuales

El portal mexicano de chismes TVnotas publicó hoy que el cantante de ranchera Pablo Montero, quien tiene la costumbre de seleccionar al azar a una fan del público para darle un beso, estaba cantando en una boda y seleccionó a una mujer transexual. El titular razonable habría sido: Hombre con Costumbre Sigue su Costumbre. En lugar de eso, el irresponsable enfoque que usó TVnotas, y que repitió RCN Radio, fue reportar que Pablo Montero besó accidentalmente a un hombre.
Detrás de esa decisión editorial hay varias suposiciones dañinas, entre ellas el cliché de que la identidad transexual es un truco para "entrampar" a incautos. El artículo fue escrito con la intención de hacer quedar a Montero como la parte agraviada en este asunto, como si fuera una catástrofe que un hombre bese a un hombre. Pero lo más serio es el irrespeto de describir a una mujer transexual como alguien que "realmente" es hombre. El mismo artículo reporta que ella se cambió legalmente el nombre hac…

Vegetarianismo por la fuerza

En mayo de 2014, el Partido Popular de la India (Bharatiya Janata) ganó por una abrumadora diferencia las elecciones parlamentarias, con el resultado de que el hasta entonces Jefe de Ministros del estado de Gujarat, Narendra Modi, se convirtió en Primer Ministro de la India. Desde entonces, el gobierno de Modi se ha dedicado a promover sin ningún disimulo el más rabioso nacionalismo hinduista, en detrimento de la riquísima pluralidad cultural del país. La ideología oficial del partido, llamada Hindutva, no solo rechaza de plano la influencia de Occidente, sino que pretende forjar un carácter indio uniforme, que ignora los derechos de las minorías étnicas y religiosas y falsifica la historia para exaltar la cultura hindú.

La manifestación más notoria de ese fervor nacionalista ha tomado una forma curiosa: la oposición absoluta al consumo de carne de res. Ya sabíamos que en el hinduismo la vaca es venerada como ser sagrado, pero recientemente varios gobiernos locales han abolido los mat…

La ignorancia mata, #9

Luego de que el huracán Harvey dejó inundadas varias ciudades de Texas, la Ministra de Relaciones Internacionales de Quebec, Christine St-Pierre, llamó al Secretario de Estado de Texas, Rolando Pablos, para ofrecer personal de rescate y suministros humanitarios.

¿Qué respondió el texano? No, gracias. En lugar de enviarnos expertos, cobijas e implementos de higiene, más bien recen por nosotros.

Este tipo espera que el mismo dios que no impidió el huracán les resuelva ahora la crisis en que quedaron. Con un proceder tan autodestructivo uno normalmente llamaría para que hicieran una intervención psiquiátrica. El problema es que no solo este hombre va a padecer: por su decisión van a sufrir miles de texanos.

El abogado maldito

En el departamento de Caldas dos sacerdotes católicos fueron condenados por abuso sexual a menores, y además la Arquidiócesis de Manizales fue condenada a pagar una indemnización a las víctimas. Enojadísimo por el cobro, el Arzobispo envió cartas al abogado de las víctimas y a los jueces de ambos casos, maldiciéndolos por el terrible atrevimiento de quitarle dinero a la Iglesia.

Por supuesto, al Arzobispo le importan un pepino los niños violados. Lo que sí le duele es que le toquen su fortuna. Eso no sorprende. Pero hay otras implicaciones que deben tenerse presentes.

El argumento que intentan usar esas cartas es que la institución no puede ser castigada por los actos de un solo miembro. (Recuerden eso la próxima vez que ese tipo intente explicar por qué la humanidad entera carga los pecados del primer hombre.) Hay dos problemas con el argumento del Arzobispo:
Los sacerdotes condenados estaban obrando como representantes públicos de esa institución y aprovecharon su elevada posición de…

La cuestión de pelear por la libertad

No me creo ese cuento del orgullo patriótico, y menos siendo Colombia un país tan tremendamente imperfecto, pero presenciar la tragedia venezolana me hace sentir, como mínimo, afortunado. El capricho de la historia pudo haberme puesto en condiciones mucho peores. Dentro de pocas horas será 20 de julio y, por primera vez en serio, celebraré.

Yo no sirvo para pelear. Soy demasiado cobarde y estoy demasiado cómodo. Tanto los venezolanos que decidieron empezar de cero en otra parte como los que decidieron quedarse a resistir la tiranía dan ejemplo de una valentía que yo sé que no tendría en sus zapatos. Los venezolanos ganarán esta batalla con su propio pellejo, sin próceres ni caudillos. La Venezuela que se está forjando saldrá del fuego más madura y más despierta.

Nuestro caso es ridículo. Los colombianos terminamos siendo definidos más por matarnos entre nosotros que por haber expulsado a los españoles. Hoy nos llevamos divinamente con España, pero todavía no nos aguantamos entre nosot…

La sorpresa de los alimentadores

Para quienes no viven en Bogotá: el sistema Transmilenio es asistido por una flota de buses verdes que hacen recorridos pequeños en los extremos de la ciudad y distribuyen pasajeros desde y hacia las estaciones donde comienzan las rutas largas. Mientras que el ingreso a los buses rojos se paga con una tarjeta prepagada, el ingreso a estos buses verdes siempre ha sido gratuito.

Pero ya no. El gobierno distrital está anunciando cambios en las reglas de las rutas alimentadoras y ya no van a ser gratuitas. La gente de Peñalosa podría haberse inventado un montón de razones para explicar el cambio, pero la razón que escogieron dar es ridícula y no se puede aceptar.

Están diciendo que la gente tomó los buses alimentadores como transporte gratuito dentro de su propio barrio, pero esas rutas nunca fueron concebidas para ese uso.

Esa excusa no es creíble. Transmilenio existe desde el año 2000 y desde el primer momento en que los noticieros explicaron las rutas alimentadoras era obvio que un uso…

Como si nada

Haber perdido el plebiscito sobre el acuerdo de paz el año pasado no impidió que se cumpliera el acuerdo y la guerrilla terminara de renunciar a sus armas, pero sí nos desinfló muchísimo las ganas de celebrar. La clase de espectáculo que Santos organizó en Cartagena, por ejemplo, no se ha vuelto a ver.

Creo que tiene que ver con el carácter predominantemente rural de esta guerra. A los citadinos no nos dañó la vida tanto como a los campesinos, y posiblemente por eso no parece que este fin de capítulo nos importe. Por fin se acabó esta guerra, y nosotros seguimos como si nada.

Por fin Colombia se libró del fantasma de la revolución cubana, y nosotros como si nada.

Por fin la Guerra Fría, y con ella el siglo XX, terminaron, y nosotros como si nada.

Por fin se abrirán juicios sobre los crímenes del ejército, y nosotros como si nada.

Por fin será factible en serio una reforma agraria, y nosotros como si nada.

Por fin se nos abrirán las rutas del turismo interno sin miedo, y nosotros como …