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Mostrando las entradas de 2017

Sobre la escritura de números

No estoy seguro de que la nuestra sea la manera más eficiente de escribir números. Su ventaja es la uniformidad: el mismo signo 3 se vuelve a usar para escribir 30, mientras que en chino existe la opción de escribir 三十 o el solo signo 卅 para representar 30.

三十 ("tres dieces") es menos eficiente que 卅, pero más eficiente que el XXX romano ("diez y diez y diez"), que además tiene la desventaja de tomar prestados los signos del alfabeto, un problema que también ocurre en los alfabetos griego, hebreo y Braille, y que inevitablemente vuelve ambigua la lectura: en latín LVI podía significar "cumplí" o podía significar "56". En griego, hebreo y Braille se evita la ambigüedad añadiendo un signo extra junto al número; en números romanos los escribas medievales trazaban líneas encima y debajo del número. En ambos casos la solución es menos eficiente que tener signos dedicados exclusivamente a representar números.

En hebreo el problema es más grave: debido…

La Reforma Protestante cumple 500 años. ¿Para qué sirvió?

El 18 de noviembre de 1302, el papa Bonifacio VIII emitió la bula Unam sanctam en protesta contra los actos del rey de Francia Felipe IV, quien estaba recortando los privilegios legales del clero. La declaración principal de la bula fue la autoridad papal absoluta: Bonifacio retomó de Cipriano de Cartago la doctrina de que la única opción para toda la humanidad, y sobre todo para sus gobernantes, era someterse exclusivamente a la Iglesia Católica. Por fuera no había salvación.

El 31 de octubre de 1517, el profesor de teología Martín Lutero envió una carta al arzobispo de Maguncia, Alberto de Brandeburgo, en la que criticaba el sistema de indulgencias, un arreglo vulgar por el que la iglesia romana explotaba los méritos de Jesús como si fueran minas de plata bolivianas para, literalmente, vender el perdón de los pecados. Lutero acompañó esta queja con un gesto más dramático: en la puerta de la Iglesia de Todos los Santos de Wittenberg clavó públicamente una copia de la carta, con sus f…

Demasiada nostalgia

Las 10 películas más taquilleras de 1991 fueron: la secuela de Terminator, la adaptación de Robin Hood, la adaptación de La Bella y la Bestia, la secuela de Peter Pan, la adaptación de El Silencio de los Inocentes, la dramatización de la investigación por el asesinato de Kennedy, la adaptación de La Familia Addams, el reencauche de Cape Fear (la original era de 1962), la parodia de Top Gun, y un western inspirado por The Cowboys.

Saltemos una década: las 10 películas más taquilleras de 2001 fueron: la adaptación de Harry Potter y la Piedra Filosofal, la adaptación de La Comunidad del Anillo, la explotación de un viejo miedo infantil, la parodia de todos los cuentos de hadas, el reencauche de Ocean's Eleven (la original era de 1960), la dramatización del ataque a Pearl Harbor, la secuela del reencauche de La Momia (la original era de 1932), la secuela de la secuela de la adaptación de Parque Jurásico, el reencauche de El Planeta de los Simios, y la adaptación de la secuela de El S…

La prensa hispana todavía no sabe reportar sobre personas transexuales

El portal mexicano de chismes TVnotas publicó hoy que el cantante de ranchera Pablo Montero, quien tiene la costumbre de seleccionar al azar a una fan del público para darle un beso, estaba cantando en una boda y seleccionó a una mujer transexual. El titular razonable habría sido: Hombre con Costumbre Sigue su Costumbre. En lugar de eso, el irresponsable enfoque que usó TVnotas, y que repitió RCN Radio, fue reportar que Pablo Montero besó accidentalmente a un hombre.
Detrás de esa decisión editorial hay varias suposiciones dañinas, entre ellas el cliché de que la identidad transexual es un truco para "entrampar" a incautos. El artículo fue escrito con la intención de hacer quedar a Montero como la parte agraviada en este asunto, como si fuera una catástrofe que un hombre bese a un hombre. Pero lo más serio es el irrespeto de describir a una mujer transexual como alguien que "realmente" es hombre. El mismo artículo reporta que ella se cambió legalmente el nombre hac…

Vegetarianismo por la fuerza

En mayo de 2014, el Partido Popular de la India (Bharatiya Janata) ganó por una abrumadora diferencia las elecciones parlamentarias, con el resultado de que el hasta entonces Jefe de Ministros del estado de Gujarat, Narendra Modi, se convirtió en Primer Ministro de la India. Desde entonces, el gobierno de Modi se ha dedicado a promover sin ningún disimulo el más rabioso nacionalismo hinduista, en detrimento de la riquísima pluralidad cultural del país. La ideología oficial del partido, llamada Hindutva, no solo rechaza de plano la influencia de Occidente, sino que pretende forjar un carácter indio uniforme, que ignora los derechos de las minorías étnicas y religiosas y falsifica la historia para exaltar la cultura hindú.

La manifestación más notoria de ese fervor nacionalista ha tomado una forma curiosa: la oposición absoluta al consumo de carne de res. Ya sabíamos que en el hinduismo la vaca es venerada como ser sagrado, pero recientemente varios gobiernos locales han abolido los mat…

La ignorancia mata, #9

Luego de que el huracán Harvey dejó inundadas varias ciudades de Texas, la Ministra de Relaciones Internacionales de Quebec, Christine St-Pierre, llamó al Secretario de Estado de Texas, Rolando Pablos, para ofrecer personal de rescate y suministros humanitarios.

¿Qué respondió el texano? No, gracias. En lugar de enviarnos expertos, cobijas e implementos de higiene, más bien recen por nosotros.

Este tipo espera que el mismo dios que no impidió el huracán les resuelva ahora la crisis en que quedaron. Con un proceder tan autodestructivo uno normalmente llamaría para que hicieran una intervención psiquiátrica. El problema es que no solo este hombre va a padecer: por su decisión van a sufrir miles de texanos.

El abogado maldito

En el departamento de Caldas dos sacerdotes católicos fueron condenados por abuso sexual a menores, y además la Arquidiócesis de Manizales fue condenada a pagar una indemnización a las víctimas. Enojadísimo por el cobro, el Arzobispo envió cartas al abogado de las víctimas y a los jueces de ambos casos, maldiciéndolos por el terrible atrevimiento de quitarle dinero a la Iglesia.

Por supuesto, al Arzobispo le importan un pepino los niños violados. Lo que sí le duele es que le toquen su fortuna. Eso no sorprende. Pero hay otras implicaciones que deben tenerse presentes.

El argumento que intentan usar esas cartas es que la institución no puede ser castigada por los actos de un solo miembro. (Recuerden eso la próxima vez que ese tipo intente explicar por qué la humanidad entera carga los pecados del primer hombre.) Hay dos problemas con el argumento del Arzobispo:
Los sacerdotes condenados estaban obrando como representantes públicos de esa institución y aprovecharon su elevada posición de…

La cuestión de pelear por la libertad

No me creo ese cuento del orgullo patriótico, y menos siendo Colombia un país tan tremendamente imperfecto, pero presenciar la tragedia venezolana me hace sentir, como mínimo, afortunado. El capricho de la historia pudo haberme puesto en condiciones mucho peores. Dentro de pocas horas será 20 de julio y, por primera vez en serio, celebraré.

Yo no sirvo para pelear. Soy demasiado cobarde y estoy demasiado cómodo. Tanto los venezolanos que decidieron empezar de cero en otra parte como los que decidieron quedarse a resistir la tiranía dan ejemplo de una valentía que yo sé que no tendría en sus zapatos. Los venezolanos ganarán esta batalla con su propio pellejo, sin próceres ni caudillos. La Venezuela que se está forjando saldrá del fuego más madura y más despierta.

Nuestro caso es ridículo. Los colombianos terminamos siendo definidos más por matarnos entre nosotros que por haber expulsado a los españoles. Hoy nos llevamos divinamente con España, pero todavía no nos aguantamos entre nosot…

La sorpresa de los alimentadores

Para quienes no viven en Bogotá: el sistema Transmilenio es asistido por una flota de buses verdes que hacen recorridos pequeños en los extremos de la ciudad y distribuyen pasajeros desde y hacia las estaciones donde comienzan las rutas largas. Mientras que el ingreso a los buses rojos se paga con una tarjeta prepagada, el ingreso a estos buses verdes siempre ha sido gratuito.

Pero ya no. El gobierno distrital está anunciando cambios en las reglas de las rutas alimentadoras y ya no van a ser gratuitas. La gente de Peñalosa podría haberse inventado un montón de razones para explicar el cambio, pero la razón que escogieron dar es ridícula y no se puede aceptar.

Están diciendo que la gente tomó los buses alimentadores como transporte gratuito dentro de su propio barrio, pero esas rutas nunca fueron concebidas para ese uso.

Esa excusa no es creíble. Transmilenio existe desde el año 2000 y desde el primer momento en que los noticieros explicaron las rutas alimentadoras era obvio que un uso…

Como si nada

Haber perdido el plebiscito sobre el acuerdo de paz el año pasado no impidió que se cumpliera el acuerdo y la guerrilla terminara de renunciar a sus armas, pero sí nos desinfló muchísimo las ganas de celebrar. La clase de espectáculo que Santos organizó en Cartagena, por ejemplo, no se ha vuelto a ver.

Creo que tiene que ver con el carácter predominantemente rural de esta guerra. A los citadinos no nos dañó la vida tanto como a los campesinos, y posiblemente por eso no parece que este fin de capítulo nos importe. Por fin se acabó esta guerra, y nosotros seguimos como si nada.

Por fin Colombia se libró del fantasma de la revolución cubana, y nosotros como si nada.

Por fin la Guerra Fría, y con ella el siglo XX, terminaron, y nosotros como si nada.

Por fin se abrirán juicios sobre los crímenes del ejército, y nosotros como si nada.

Por fin será factible en serio una reforma agraria, y nosotros como si nada.

Por fin se nos abrirán las rutas del turismo interno sin miedo, y nosotros como …

Conciencia patológica

Del supuesto de que las condiciones materiales determinan el contenido de la mente el marxismo concluye que alguien que viva en una sociedad comunista no tiene por qué tener ideas anticomunistas; ergo, quien se oponga a la dictadura de la clase proletaria tiene necesariamente una falsa conciencia, que es una forma elegante de decir que no está correctamente adoctrinado.

Tanto el comunismo soviético como el cubano han llevado esta idea a su terrible aplicación práctica: patologizar al camarada que tenga ideas contrarias al régimen. Con esa excusa se silencia a los críticos sin tomarse la molestia de abordar sus argumentos. Si se parte de que el comunismo es la última verdad revelada, quien señale los errores del comunismo está obviamente mal de la cabeza.

En estos días Venezuela dio otro paso en su lento y penoso descenso al abismo: el diputado chavista Pedro Carreño ha solicitado la conformación de una junta médica para juzgar el estado mental de la fiscal general Luisa Ortega, quien …

La lección de dignidad del ministro de salud

Al ministro de salud Alejandro Gaviria le acaban de diagnosticar linfoma no hodgkiniano, un tipo de cáncer de los glóbulos blancos. Caracol Radio publicó una interesante carta del ministro, dirigida al público, donde no solo cita el caso similar de Christopher Hitchens, otro ateo famoso que tuvo que lidiar con el cáncer, sino además da una lección de dignidad. Pocas veces en este país tiene uno oportunidad de presenciar la lúcida y solemne madurez con que un ateo aborda su finitud y su mortalidad.

Hace pocos meses el escupible Alejandro Ordóñez cuestionó si era recomendable confiarle la salud a un médico ateo. La respuesta obvia es que sí, y mucho más que a un médico cristiano. Yo siento mucha más seguridad sobre mi salud si sé que está en manos de alguien que entiende tan visceralmente como yo que esta vida es la única y que no hay milagros. Por la misma razón, a quien mejor se le puede confiar la salud de un país entero es a un ministro ateo.

Gaviria está ahora en manos de la cienc…

Tragicomedia en imágenes

Tanto Obama como Trump son muy conscientes del poder que tiene su imagen y son expertos en utilizarla. En sus discursos presidenciales, Obama procuró representar el papel del tipo que sabe de lo que está hablando; Trump representa el papel del tipo que logra que las cosas se hagan.

Pero ni siquiera personajes públicos tan acostumbrados al manejo de masas están en control de su imagen todo el tiempo.



Esos momentos en que los poderosos bajan la guardia son oro para la prensa. Con frecuencia el desencadenante es otra personalidad igualmente fuerte.


A veces estos hombres fuertes sacan a relucir un lado poco visto en personalidades más contenidas.


Y tradicionalmente hemos podido ver el verdadero carácter de un hombre por el respeto con que trata a las mujeres.


Incluso cuando ambos hombres provocan desacuerdos, se advierten diferencias de matiz.


Está claro cuál de los dos inspira respeto.


Y está claro a quién no pueden soportar.

Tenemos que hablar de Patty

El Chavo y Quico se dieron puños durante toda la década de los 70, la misma época en que Tom y Jerry tuvieron que dejar de lanzarse bombas y el Correcaminos estaba haciendo televisión educativa. Si los vecinos de un barrio latinoamericano de verdad se trataran unos a otros como el elenco de El Chavo del Ocho, la policía tendría que pedir refuerzos todos los días. Por supuesto, El Chavo del Ocho nunca intentó ser realista, aunque tuvo éxito en fingir que lo era: todos nos vimos retratados en la vecindad, porque, al igual que Cantinflas, nos daba una mirada con microscopio a las tensiones de clase propias de la vida en el Tercer Mundo. Ninguna comedia en televisión latinoamericana tuvo un alcance similar (hasta que llegó Betty la Fea, una fábula feminista cuya moraleja fallida fue expresada mejor en Shrek).

El Chavo del Ocho fue fruto de un clima cultural que ya no existe. Ningún productor de la actualidad se arriesgaría a poner su firma en una comedia que toma la pobreza extrema, la or…

¿Cómo no se confunden?

Hoy aprendí que:
En eslovaco, Eslovaquia se llama Slovensko y Eslovenia se llama Slovinsko.En esloveno, Eslovenia se llama Slovenija y Eslovaquia se llama Slovaška.En eslovaco, el eslovaco se llama Slovenčina y el esloveno se llama Slovinčina.En esloveno, el esloveno se llama Slovenščina y el eslovaco se llama Slovaščina. Y todo eso sin meterme con los idiomas extintos eslavón y eslovincio.
Letonia se llama Latvija, tanto en letón como en lituano.Lituania se llama Lietuva, tanto en lituano como en letón.En letón, el letón se llama Latviešu y el lituano se llama Lietuviešu.En lituano, el lituano se llama Lietuvių y el letón se llama Latvių. Y no me metí con el latgalio, que es pariente de esos dos.

¿Vamos bien hasta aquí? Pues miren:
En casubio, Letonia se llama Łotewskô y Lituania se llama Lëtewskô.En estonio, Letonia se llama Läti y Lituania se llama Leedu.En esperanto, Letonia se llama Latvio y Lituania se llama Litovio.En frisón oriental, Letonia se llama Lätlound y Lituania se llama

Fuentes de noticias en español

A petición de mis fans (los dos que tengo), esta es una lista de las fuentes de noticias en español que uno puede leer sin demasiado riesgo de terminar creyendo en el chupacabras.

En Colombia

Caracol Radio, El Espectador, La Silla Vacía, Noticias Uno, RCN Radio (no confundir con RCN Televisión, que se convirtió en imitador criollo de Fox News), W Radio, Razón Pública, Confidencial Colombia, Kienyke y Con la Oreja Roja.

Me parece el absoluto colmo que Semana no tenga canal RSS, pero hay que mencionarla porque es la última revista política que nos queda. El Tiempo tiene el problema contrario: tiene muchísimos canales RSS para todas sus secciones, pero no tiene uno para la edición completa. Imperdonable.

Una página injustamente desconocida y que debería tener RSS es Verdad Abierta.

En el Caribe

Para leer sobre Cuba sin la propaganda oficial están: 14 y Medio, Cubanet, Diario de Cuba, Havana Times, Martí Noticias y Hablemos Press.

En Puerto Rico existen El Nuevo Día y Primera Hora.

La Repúb…

La ignorancia mata, #7

Siéntense, porque esta es grave. En España un cura iba manejando borracho y los policías lo dejaron libre porque, según él, no había tomado alcohol de verdad, sino sangre de Cristo. Uno de los policías declaró a la prensa que no podía considerar el vino de consagrar como equivalente al alcohol normal.

Seguimos viviendo en un mundo en que los líderes religiosos pueden saltarse tanto las leyes grandes como las pequeñas. Quienquiera que muera atropellado por ese cura será también culpa de la ignorancia de los policías españoles.

Publicidad política desmovilizada

Hace un año, el canal de YouTube de las FARC estaba dedicado a mostrar horrores de este calibre:

Si esta iba a ser la música de la revolución, yo celebro que no hayan ganado.
Según me enteré por Caracol Radio, desde comienzos de este año las FARC han empezado a publicar pequeños manifiestos que parecen anunciar el tono que tendrá su campaña política:
Y yo solo soy capaz de decir: ya era hora. Bienvenidos a la discusión.

¿En qué periódicos se puede confiar?

La verdad no ha muerto. Pero tiene que competir con mentiras que hacen más ruido. La apertura de las oportunidades de acceso a la internet hace sumamente difícil saber a quién creerle.

Cuando empecé a desarrollar mi proyecto @NewsClipr, me puse a mirar, región por región del mundo, qué fuentes de noticias eran confiables. Fue un proceso larguísimo, pero delicioso, porque leer noticias de todo el mundo es uno de mis pasatiempos favoritos. Por si a alguien le puede servir, esta es una selección de mi lista del mejor periodismo disponible en inglés:

Cobertura mundial

Dos palabras: Al Jazeera. No hay nada que se le compare.

Otros infaltables: Reuters, Associated Press, Radio France Internationale, Der Spiegel, Deutsche Welle y, por supuesto, la venerable BBC.

The Week tiene edición británica y gringa, y ambas son imperdibles. Quartz es de los mejores periódicos digitales que tiene este planeta, y tiene ediciones mundial, india y africana. The Conversation es igualmente excelente, y t…