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Mostrando las entradas de 2016

La Premio Nobel de Paz de 1991 está permitiendo un genocidio en Birmania

La etnia que la prensa angloparlante llama rohingya y la prensa hispana llama rohinyá o ruaingá es la minoría más perseguida del mundo. Son musulmanes que descienden de oleadas migratorias que hace siglos llegaron a la región noroccidental de Birmania. En la actualidad ese país es de mayoría budista y legalmente no reconoce a los rohinyá como ciudadanos. Y este año, como periódicamente ha sucedido en el pasado, el ejército está incendiando sus aldeas y cometiendo violaciones y asesinatos en masa. Los rohinyá están siendo exterminados.

El hecho que lleva esta situación al colmo de lo indignante es que la persona que gobierna actualmente Birmania es la venerable señora Aung San Suu Kyi, que en décadas pasadas se hizo famosa por su valiente oposición a la dictadura militar de su país y recibió el Premio Nobel de Paz en 1991. Esa misma mujer, budista practicante y faro para los prisioneros políticos de todo el mundo, no está moviendo un dedo para parar el continuo ataque contra los rohiny…

La ignorancia mata, #6

El portal AWDNews finge ser una página de noticias normal, pero en realidad se dedica a propagar teorías conspiranoicas. La semana pasada, por ejemplo, publicó unas supuestas declaraciones de un exministro de defensa israelí amenazando a Pakistán con un ataque nuclear si enviaba tropas a Siria.

El ministro de defensa de Pakistán contestó por Twitter que ellos también tienen armas nucleares y están en capacidad de responder a un primer ataque israelí. Por fortuna, el ministro de defensa actual de Israel aclaró que la "noticia" de AWDNews era falsa, y que su exministro nunca había hecho esa amenaza.

Consideren el tamaño de lo que acaba de pasar. Tenemos a una potencia nuclear que amenazó con declarar la guerra a otra potencia nuclear a raíz de información demostrablemente falsa. Durante las épocas más pavorosas de la Guerra Fría, los momentos en que estuvimos al borde de la devastación nuclear se debieron a reportes de inteligencia mal preparados o sistemas de alerta hipersens…

La ignorancia mata, #5

Venezuela se autodestruye y no quiere dejarse ayudar. Hablo de su inepto gobierno, no de su pueblo, que en la última elección parlamentaria rechazó el chavismo y desde entonces es inocente de este desastre. Puede culparse a los votantes por haber sufrido voluntariamente la estupidez de Chávez, pero no por la de Maduro.

Lo que más enfurece de presenciar el colapso en cámara lenta de Venezuela es que la crisis es completamente innecesaria. En Siria un gobierno asesino bombardea a su propio pueblo; en Turquía un presidente paranoico arresta por millares a profesores y periodistas por sus opiniones; en Tanzania la sequía amenaza la supervivencia de toda la nación; en Gambia un dictador se niega a reconocer que perdió las elecciones.

Esas son crisis reales, crisis serias, crisis que tienen justificación para existir. La crisis de Venezuela es ridícula: el país no está en guerra ni es blanco de terroristas ni ha sufrido una catástrofe natural ni ha desmantelado su propio ordenamiento legal.…

¿Para qué es un himno nacional?

Surgió por estos días una iniciativa ciudadana en México para cambiar la letra de su himno nacional, porque para el clima de nuestra época resulta excesivamente violento.
Mexicanos: al grito de guerra el acero aprestad y el bridón,
y retiemble en sus centros la tierra al sonoro rugir del cañón.
Bueno, supongo que las circunstancias del siglo XIX pueden explicar ese ánimo peleón.
Mas si osare un extraño enemigo profanar con su planta tu suelo,
piensa, oh patria querida, que el cielo un soldado en cada hijo te dio.
¿Estás hablando en serio? ¿En cada hijo? ¿No estás exagerando, México?
¡Guerra, guerra sin tregua al que intente de la patria manchar los blasones!
¡Guerra, guerra! Los patrios pendones en las olas de sangre empapad.
Ya estás empezando a preocuparme.
¡Guerra, guerra! En el monte, en el valle los cañones horrísonos truenen,
y los ecos sonoros resuenen con las voces de ¡unión! ¡libertad!
Cálmate, México, que estás asustando a los vecinos.
Antes, patria, que inermes tus hijos bajo el yug…

La ignorancia mata, #4

Durante la campaña presidencial, los fans de Donald Trump recurrieron a toda clase de engaños para perjudicar la reputación de Hillary Clinton. Por ejemplo, una de las muchísimas mentiras que propagaron fue que la candidata dirigía a escondidas una red de prostitución infantil que usaba una pizzería en la ciudad de Washington como fachada.

El problema de las "noticias falsas" existe desde que existe la facultad humana de hablar, pero la prensa internacional le ha dedicado más atención al tema en estas semanas debido al importante papel que el engaño organizado tuvo en la victoria del trumpismo. Aunque en las democracias liberales existe libertad de expresión, la proliferación de teorías conspiranoicas no solo tiene resultados electorales: también destruye vidas.

Un hombre que creyó la mentira de la red de prostitución infantil supuestamente dirigida por Hillary Clinton buscó la pizzería y llevó un rifle. Los disparos no le dieron a nadie, pero, por supuesto, el hombre fue ar…

El castigo de Fidel Castro fue morir en la irrelevancia

No hay lugar para el comunismo en el siglo XXI. Tuvo su oportunidad en la Tierra y se le acabó. No fue el capitalismo el que ganó la Guerra Fría: el comunismo perdió sin ayuda. Todo ese orgullo fue en vano. Rusia descubrió que no necesitaba una ideología en particular para oprimir a su pueblo. China ya ni se molesta en fingir que es comunista. Vietnam se lleva divinamente con los gringos. Corea del Norte sigue jugando con fuego, pero se hará más daño a sí misma que a otros. A Venezuela cualquier día de estos se le acaba ese capricho que ya le ha durado demasiado.
Y Cuba, la venerable Cuba, que fue faro y guía de adolescentes ilusos en todo el continente, se quedó sola, como anciana loca, gritándole a un molino de viento que ya ni siquiera está ahí. Hace años que Estados Unidos no es ninguna amenaza para Cuba y hace años que Cuba no es ejemplo para nadie. Las preocupaciones de la humanidad son otras. Las respuestas al problema de la justicia social se pueden encontrar en Suecia y en C…

Nunca faltan explotadores de tragedias

Anda circulando por los periódicos de toda Latinoamérica la entrevista hecha en marzo de este año a un supuesto vidente que anunció la muerte de un equipo de fútbol en un avión en un plazo mínimo de un año.

Porque inevitablemente alguien las va a señalar, salgamos de las minucias: ni murió el equipo entero, ni el plazo fue de un año.

Pero eso no es lo importante. Lo importante es que nuevamente la prensa cae en la irresponsabilidad de darle atención a un mentiroso profesional que seguramente aprovechará este momento doloroso para favorecer su negocio de engaños. Como le sucedió a este hombre, apenas en el último año la prensa latinoamericana seguramente ha entrevistado a decenas de embaucadores que hacen toda clase de pronósticos, y por simple estadística es de esperar que en algún momento una afirmación coincida con la realidad. El error está en recordar este único caso de aparente acierto y olvidar convenientemente los centenares de místicos y médiums y profetas que no aciertan en n…

Silvestre Dangond como tema académico

Fue muy criticado el ICFES porque el examen ECAES de este año incluyó una pregunta a los estudiantes de Comunicación sobre el posible mensaje belicista de la portada de un disco de Silvestre Dangond donde lleva un uniforme militar con pose agresiva.

Puedo entender el malestar de los estudiantes. El lugar que le corresponde a Silvestre Dangond en el salón de exhibición de la cultura colombiana es debajo de la alfombra, fuera de la vista del visitante, junto a figuras igualmente embarazosas como Marbelle, Dago García o Don Jediondo. La primera reacción de un colombiano medianamente culto es que, si para tener una conversación sobre medios hay que pasar por Silvestre Dangond, apague y vámonos.

Sin embargo, puedo entender también la motivación del ICFES para elaborar esa pregunta. De hecho, es una pregunta poderosísima para analizar la cultura popular colombiana.

Por un lado, tenemos que reconocer que Dangond supo convertirse en protagonista de nuestra cultura. Podemos apagar la radio y pr…

El nuevo acuerdo de paz

Leí la página que están citando todos los periódicos para que comparemos la versión original con la nueva del acuerdo de paz. Como ya había leído el primer texto, me fue fácil concentrarme en lo que cambió.Lo celebrable:• El enfoque de género se queda, y los derechos de las minorías sexuales siguen protegidos, solo que en un lenguaje menos controversial.
• Se describen de manera más completa los requisitos de los beneficios para excombatientes y excultivadores de droga.
• Se aclara el alcance preciso de las competencias de la jurisdicción de paz.
• Se detalla cómo se crearán exactamente las nuevas emisoras comunitarias.
• Los protocolos de ejecución y los anexos, que son la verdadera sustancia del asunto (por ejemplo, el cronograma de dejación de armas), quedaron prácticamente inalterados.Lo peligroso:• Los agentes del estado sujetos a la jurisdicción de paz solo serán los militares y policías y no otros agentes del estado.
• El Ministerio de Defensa será el que decida qué personal ar…

¿Será la fecha?

La victoria de Donald Trump solo se confirmó después de la medianoche, así que para esta lista voy a considerar la fecha del 9 de noviembre.

El 9 de noviembre de 694, el rey visigodo Égica sentenció a todos los judíos de Hispania a la esclavitud.

El 9 de noviembre de 1720, la población árabe de Jerusalén destruyó la sinagoga y expulsó a los judíos askenazis de la ciudad.

El 9 de noviembre de 1921, fue fundado el Partido Fascista de Italia.

El 9 de noviembre de 1923, terminó el intento de golpe de estado de Hitler.

El 9 de noviembre de 1938, empezó la Noche de los Cristales Rotos.

Que precisamente ahora haya sido elegido presidente gringo un hombre que tiene el apoyo del KKK y que sirve de voz a los peores delirios de la ultraderecha nacionalista da escalofríos, y casi da ganas de empezar a creer en eso de los días de mala suerte.

Dan ganas de todo

Tenía ganas de escribir algo sobre la derrota del acuerdo de paz, pero durante todos estos días no encontraba con qué palabras hacerlo sin caer en las trampas fáciles del mal perdedor: que ganó el miedo, que ganó el odio, que ganó la mentira mil veces repetida, que ganó el país encerrado en sí mismo, que ganó la desconfianza en el futuro, que ganó el resentimiento personal de un caudillo que no se resigna a no ser ya el centro de la adoración nacional. En suma, que la patria sigue boba.

Una tangente ilustrativa: hace muchos años, por razones puramente familiares, intenté estudiar una carrera técnica en el SENA de Barranquilla. Una noche, durante la clase de computación, mis compañeros empezaron a quejarse de sus problemas burocráticos. La profesora les contestó: No hablen mal de SENA, porque ustedes son el SENA.

¿Cómo se hace para señalar lo que está mal en Colombia sin quedar uno mismo salpicado, porque uno también es Colombia? Una parte de mí necesita decir que yo sigo creyendo en l…

Una pequeña victoria: No más tedéum

Debo admitir que ni sabía que esto estaba en proceso, pero la noticia es bienvenida: el Consejo de Estado ha suspendido la ejecución del decreto 770 de 1982, por el cual se celebraba con carácter oficial una acción de gracias al dios católico cada 20 de julio. El motivo de la suspensión es que Colombia es por constitución un país plural y cualquier gesto del Estado hacia una religión es necesariamente excluyente hacia todas las demás.

El texto de la decisión es hermoso:
"se advierte de manera preliminar desconocimiento de los principios de Estado laico, pluralismo religioso, deber de neutralidad e igualdad de todas las confesiones ante la ley, sin que se vislumbre que el trato preferencial a la Iglesia Católica aparezca justificado en los criterios a que se han hecho alusión.” Son pasos chiquitos, pero vamos progresando.

Otro muro

Porque la humanidad no aprende, el gobierno británico ha decidido que la solución a la acumulación de refugiados en Calais es... construir un muro. De concreto resbaladizo por fuera, para que la gente no se pueda subir, pero cubierto con plantitas por dentro, para que no se vea feo.

El miedo a los inmigrantes no tiene fundamento. En el fondo está la suposición de que con ellos la sociedad británica va a estar menos segura, pero esa idea es falsa, falsa, falsa, falsa, falsa, falsa y falsa.

Veamos los hechos reales: en el Reino Unido apenas nacen cada año 12 bebés por cada mil habitantes. Es el país número 160 en el mundo por tasa de natalidad. La fertilidad esperada por cada mujer no llega a los 2 partos. Es obvio que la solución a los problemas del Reino Unido no es rechazar gente.

Pero mejor que yo lo dijeron los Pet Shop Boys en 2009:
Hago una pared.
¡Qué linda es!
No es para que no entres;
es para no salir.

¿Qué comió Filipinas?

Mi averiguación sobre las cosas que comen los filipinos al desayuno arroja distintas combinaciones posibles de: rollitos de pan, queso blanco, arroz achocolatado, longaniza, tocino, pescado, huevos de pato y café.

Todo suena razonable. Nada de escorpiones, cobras ni pirañas.

¿Entonces por qué les dio a los filipinos por la locura de poner en la presidencia a un matón tan sanguinario como Rodrigo Duterte?

Para darles una idea: antes de graduarse como abogado, le disparó a un compañero de clase que lo matoneaba. De todos modos alcanzó a graduarse (y el compañero sobrevivió).

La solución de Duterte a todos los problemas de la vida es matar gente. Cuando fue alcalde de Davao, aparecía con frecuencia en la radio para leer listas de nombres. Más tarde esas personas aparecían asesinadas. En la ciudad se formaron escuadrones de la muerte, dirigidos por policías y expolicías, que mataron con impunidad a más de mil personas entre 1998 y 2008.

Cuando 16 presos fugados tomaron como rehenes a 15 m…

En las cosas pequeñas se juega el laicismo

El pasado 21 de agosto la iglesia protestante La Unción organizó una ceremonia de desarme voluntario de pandilleros en Cartagena. Las armas fueron intercambiadas por biblias y capital para microempresas.

Hasta ahí la cosa parece normal. Cada iglesia se puede inventar sus formas de mejorar el mundo. Lo anómalo del caso fue la participación de un funcionario electo, Luis Caraballo, edil de la Localidad Uno de Cartagena por el Centro Democrático. Además, la ceremonia tuvo el apoyo de la Secretaría del Interior de la ciudad.

Cada ONG (y aquí incluyo a las iglesias) que contribuye a atender un tema necesario para la sociedad es un testimonio de que el estado no está cumpliendo su función. (Por eso siempre me parece descarado cuando un gobierno felicita a una ONG; básicamente le está agradeciendo por hacerle su trabajo.) Pero la estructura de un estado laico impone límites a la cooperación que pueden recibir las instituciones religiosas. En Colombia la participación de las iglesias en todo se…

Integración por la fuerza

En el imaginario musulmán, Francia todavía trae el horrible recuerdo de las cruzadas y por eso es un blanco simbólicamente valioso para el terrorismo jihadista. Después de los atentados que la han golpeado, uno tras otro, en época tan reciente, Francia tiene todos los motivos del mundo para estar asustada. Y cuando uno está asustado puede tomar decisiones muy estúpidas. En Estados Unidos, por ejemplo, Bush junior expandió las facultades de las agencias del estado para espiar a sus propios ciudadanos. Ahora Francia aporta su cuota de estupidez: varias ciudades han empezado a prohibir el uso de velos árabes en la playa.

Dan un fuerte pesar las fotografías que aparecieron esta semana de una mujer que fue obligada por la policía francesa a quitarse el traje que llevaba puesto en una playa de Niza. A esto hemos llegado: en el país que le enseñó al mundo sobre libertad, en el país de Juana de Arco, de Olympe de Gouges, de Claire Démar, de Jeanne Schmahl, de Monique Wittig, de Simone de Beau…

Culminan los diálogos de paz

Anoche cerraron las negociaciones y el texto completo del acuerdo está listo para enviar al Congreso y convocar al plebiscito.

Por lo que más quieran (que supongo que es el futuro de sus hijos), infórmense sobre el contenido de los acuerdos, porque ahora sí que el uribismo se va a lanzar a regar mentiras de todo tipo. Y en estos casos sí que la ignorancia mata.

Esto es demasiado crucial como para quedarse sentado en la casa. Esto nos afecta a todos y nos tiene que importar a todos.

Ya el chavismo ni se molesta en fingir que no es dictadura

Después del intento de golpe de estado del 15 de julio en Turquía, el presidente Erdoğan ha respondido con una dureza horrorosa: hasta hoy van 240 muertes, 40.029 arrestos, 75.000 cancelaciones de pasaportes, 6.000 despidos, 80.000 sanciones a funcionarios públicos y 4.262 cierres de empresas. Y anteayer fueron excarcelados 38.000 presidiarios para hacerles espacio a los arrestos que vendrán.

Mientras tanto, en la tierra donde la torpeza del gobierno tiene el lindo sueño de superarse a sí misma todos los días, es decir, Venezuela, el presidente Maduro acaba de amenazar a la oposición con una dureza mayor a la de Erdoğan si ocurre algún intento de derrocarlo.

Si todavía quedaba algún iluso que creía que la Venezuela chavista no era una dictadura, se le acaba de esfumar su última excusa. Hay que retirar a Maduro del poder cuanto antes.

En México tienen la misma pelea

El diario The News reporta que el cardenal mexicano Norberto Rivera publicó en su boletín semanal una protesta contra el proyecto de ley sobre matrimonio igualitario que el presidente Peña Nieto viene promoviendo desde mayo. El lenguaje del cardenal nos suena muy familiar:
Que la palabra de Dios rechaza esos matrimonios.Que no santifica ni crea vida.Que causa daño físico, psicológico y espiritual.Que los países que lo han aprobado han violado la libertad de conciencia y de expresión.Que pone en riesgo la salvación de las personas involucradas. Nada de sustancia, como era de esperar.

Lo que más irrita al cardenal es que el presidente se ha dicho católico y ha tomado la comunión, y aun así apoya a los gays. O sea que es un católico común y corriente, de los que más asustan al clero porque viven en el mundo real.

Es tan sencillo como esto: la Iglesia no manda sobre la sociedad. La Iglesia es apenas una de cientos de instituciones que tienen cada una su propia agenda, pero las normas que s…

¿Qué cosa es la familia colombiana?

En medio de la innecesaria tormenta que ha surgido porque por fin se está exigiendo a los colegios que traten a todos sus estudiantes con un mínimo de respeto, la Arquidiócesis de Cartagena ha emitido un comunicado en el que acusa al Ministerio de Educación de querer destruir la familia colombiana.

La afirmación es exagerada y engañosa. Se basa en la suposición de que existe una sola forma de familia en este país (en lugar de tías que crían sobrinos, hermanos que crían hermanos, abuelos que crían nietos, primos que crían primos, padrinos que crían ahijados, madres solteras que pueden asociarse para aliviar cargas, solteros que adoptan, etcétera). La Iglesia Católica vive en un mundo de fantasía donde únicamente las parejas de hombre y mujer debidamente casadas se dedican a criar hijos. La realidad es mucho más variada.

Si no existe un modelo fijo de familia, no hay nada que destruir. Y en primer lugar el Ministerio de Educación no está tratando de destruir nada: de lo que se trata es d…

Ahora todos somos donantes

Quedó aprobada la ley por la que se da por sentado que todo colombiano que muera es donante de órganos a menos que previamente haya expresado una negativa explícita. Esta es de esas medidas tan obviamente necesarias que uno tenía que preguntar por qué no estaba en marcha desde mucho antes. La donación de órganos es esencial para salvar miles de vidas en Colombia, y las medidas para facilitarla (siempre que no haya compensación monetaria) son bienvenidas.

Fronteras, ¿para qué las quiero?

El 6 de diciembre de 2017 Finlandia celebrará 100 años de independencia y Noruega le quiere dar una montaña de regalo. Si ocurre, se convertirá en el pico más alto de Finlandia. Qué bonito.

Curiosamente no se oye a nadie en Noruega protestando por la cesión de soberanía ni traición a la patria ni desmembramiento de la nación ni ninguna de esas tonterías que les importan a quienes creen que los países son para siempre.

Dirán ustedes que aquí estamos en Cundinamarca, no en Dinamarca. Y yo les recuerdo que Finlandia también fue tercer mundo alguna vez.

La ignorancia mata, #3

Su Excelencia Reverendísima Alejandro Ordóñez ha pedido suspender la aplicación de la vacuna contra el VPH porque no se ha demostrado que esté libre de efectos secundarios. El Procurador cuenta con que se nos olvide que todo tratamiento médico tiene efectos secundarios, y el análisis riesgo/beneficio de las vacunas apunta abrumadoramente a la necesidad de seguir aplicándolas.

En mayo la Academia Nacional de Medicina emitió protocolos actualizados para minimizar los posibles efectos adversos de la vacuna contra el VPH, pero ante las malinterpretaciones aclaró que la vacunación no se debe suspender.

¿Entonces qué quiere el Procurador? Recordemos que la moral cavernícola que este hombre representa se opone a toda estrategia médica que evite las consecuencias incómodas que a veces resultan de una vida sexual activa. El Procurador no nos quiere sanos; nos quiere célibes.

Golpe al tabaco

Da orgullo mirar a Uruguay. Se ha venido convirtiendo en el ejemplo de cómo manejar un país en este continente. Su última buena noticia es la victoria en el juicio que le entabló la poderosísima tabacalera Philip Morris porque la legislación uruguaya ahora exige que el 80% de la superficie de los paquetes de cigarrillos advierta sobre su riesgo para la salud y prohíbe el uso de términos publicitarios que den a entender que alguna variedad es menos dañina que otras.

El caso de la lucha contra el tabaquismo es un interesante contrapunto al debate sobre las drogas: muchas sustancias son ilegales y no deberían serlo, mientras que el tabaco es legal y no debería serlo. Puesto que el tabaco no está sujeto al monopolio estatal que los partidarios de la despenalización piden para las sustancias psicoactivas, sirve para ilustrar el choque entre los derechos comerciales de una compañía privada (porque las leyes sobre el contenido de los paquetes de cigarrillos violan su propiedad intelectual) y…

Lo que diga el patrón

El excandidato presidencial Óscar Iván Zuluaga explicó en una entrevista reciente que no ha renunciado a la dirección del partido Centro Democrático porque Uribe le ha pedido que no lo haga.

Detengámonos un momento a considerar esa situación. Zuluaga sigue fiel a su vocación de muñequito de ventrílocuo, que exhibió durante su campaña presidencial y no ha sabido abandonar. El director del partido tiene un director del director.

¿Por qué el Centro Democrático no nombra a Uribe director vitalicio y se ahorra sus peleas internas? Todo miembro del partido sabe quién manda realmente. No haría ningún daño hacerlo explícito. Y cuando se muera Uribe, pueden hacer como en Corea del Norte y nombrarlo líder eterno.

El problema es que en Colombia tenemos la rara tradición de que el jefe de un partido es al mismo tiempo su candidato presidencial, y Uribe ya no puede hacer eso. En cualquier otro partido colombiano, la plataforma del partido termina dependiendo del plan de campaña para cada elección. En…

Parte del mundo

No hace falta repetir los titulares de todos los periódicos en todos los idiomas que están celebrando con nosotros el fin de la guerra.

España enviará un equipo de "medio centenar de observadores" para verificar el cumplimiento de los acuerdos de paz. A la ceremonia de firma del cese al fuego asistirán, además, Ban Ki-moon, Michelle Bachelet, Nicolás Maduro, Raúl Castro y el canciller de Noruega. Estarán también el presidente de la Asamblea General y del Consejo de Seguridad de la ONU, los presidentes de República Dominicana y El Salvador y delegados diplomáticos de Estados Unidos y la Unión Europea. Irá el presidente de México y por supuesto el presidente de Costa Rica. Pepe Mujica nos envió felicitaciones.

Se siente bonito. El mundo entero quiere llegar a la fiesta. No estamos solos. Somos parte del mundo.

¿Será que ahora sí?

Las partes negociadoras en La Habana acaban de anunciar que hoy es #ElÚltimoDíadelaGuerra. Mañana Santos viajará a Cuba para encargarse de las formalidades y se espera que la firma del acuerdo final coincida con el 20 de julio.

Yo llevo toda la vida preguntándome si alguna vez iba a ver los titulares de noticias que estoy viendo. Siempre parecía que este país tenía alguna vergüenza para dar trabajo a los guionistas de películas gringas. Cuando no era el M19, entonces el problema del país era Pablo Escobar, y cuando no era Pablo Escobar, entonces eran los dineros calientes. Siempre había algo. Siempre teníamos excusa para resignarnos a que este país no avanzara.

Y entonces llega Santos (quien después de haber dirigido el bombardeo al campamento de alias Raúl Reyes en territorio ecuatoriano era honestamente la última persona de quien yo esperaba una disposición para la paz) y sale con que se acaba la guerra. Ya, ya no más.

Reconozco que existen personas con más derecho a alegrarse que y…

Otra vez sobre drogas

Mi amigo David, que escribe el blog De Avanzada, leyó mi nota de hace unos días sobre política de drogas y creyó que yo estaba a favor de mantener la prohibición. Volví a leer mi propia nota para ver qué podía haber sido malinterpretado y creo que debo aclarar lo que quería decir. Mi nota no estaba tratando de defender la prohibición de las drogas, sino advertir sobre el poco alcance que puede tener una política de rehabilitación que dependa de la buena disposición del adicto. Yo apoyo la despenalización, pero ella sola no es suficiente.

Todo el que haya prestado atención a las noticias durante los últimos treinta años sabe que la guerra contra las drogas ha sido un gasto absurdo de recursos y de vidas. Entonces, sí: debemos terminar esa guerra, pero admitiendo que perdimos.

Habéis oído que David dijo:
"hay personas a quienes lo único que les interesa en la vida es dejarse llevar por sus impulsos. Cada persona tiene prioridades y gustos diferentes en la vida, y pretender que no…

Hay que ver cuánto nos gusta castigar

Vivimos empujados por pánicos moralistas. Hace pocos años el tema era buscar la cadena perpetua por delitos contra los niños; hoy el populismo punitivo ha tomado la causa de castigar con más dureza a quienes agreden a las mujeres. La Ley 1761 de 2015 creó el delito de feminicidio definiendo un conjunto nuevo de circunstancias agravantes del homicidio (haciendo un resumen muy burdo: cuando es precedido de un patrón continuo de agresión, opresión, amenazas, abuso de poder o secuestro). Esta ley fue demandada porque al leerla con cuidado se advierte que no define con suficiente claridad la categoría de feminicidio (y con eso yo concuerdo), pero la Corte Constitucional avaló la ley y extendió su aplicabilidad a víctimas transgénero (y con eso yo concuerdo).

Considerando la clase de país que tenemos, la Ley 1761 parece buena idea. Pero tiene micos: más adelante el texto duplica la pena por lesiones personales cuando el delito sea atribuible a misoginia (una circunstancia difíc…

Drogas vs. libertad

Hace unos días Álvaro Uribe estaba dando un discurso en el Colegio Mayor Alférez Real de Cali y dijo que el uso recreativo de drogas es contrario a la libertad humana porque anula la voluntad.

Quienes me conocen saben que soy (a) partidario de la autonomía individual y (b) antiuribista certificado, pero le voy a tener que regalar un reloj parado al señor Uribe. Y sé que después de escribir esto me va a tocar lavarme las manos con lejía, pero debo reconocerlo: en este tema específico, en esta ocasión particular, Álvaro Uribe tiene toda la razón.

Paciencia. La cosa va así:

Los argumentos usuales para promover la despenalización de las sustancias psicoactivas proceden del bando libertario, que se opone a que el Estado le evite a la gente recibir las consecuencias de sus decisiones. Hasta yo admito que en un mundo ideal, donde cada persona razona de modo impecable y nunca se deja llevar por impulsos que contradicen su propio interés, la responsabilidad individual sería suprema e interferi…

La ignorancia mata, #2

Esta sección encontró tema para continuar antes de lo que me esperaba: un informe de la doctora Claudia Margarita Cortés revela que las mujeres wayuu rechazan las campañas de prevención y vacunación del cáncer cervical por motivos puramente culturales.

No sé ustedes, pero si un rasgo de mi cultura está amenazando mi vida, digamos, por ejemplo, cuando la devoción a un equipo de fútbol desemboca en peleas a cuchillo, yo digo que la cultura tiene que ceder. Incluso admitiendo que los indígenas de toda América necesitan protección especial para no desaparecer ni disolverse bajo la locomotora occidental, no hay excusa para dejarse morir (o hacerse matar) por puro orgullo.

La ignorancia mata, #1

Quería comenzar esta sección desde hacía varias semanas, pero los episodios de estupidez nacional se sucedieron con tanta rapidez que yo siempre terminaba cambiando el tema planeado para inaugurarla. Finalmente, esta semana la estupidez alcanzó masa crítica y no tuve más remedio que soltarla toda:
El mes pasado, representantes de mujeres que han padecido efectos secundarios de la vacuna contra el VPH pidieron ante la Corte Constitucional que su aplicación se suspenda. Por centésima vez: el pánico sobre las vacunas no se justifica. Obviamente los efectos secundarios de cualquier tratamiento son lamentables, pero en epidemiología la última palabra la tienen los números. El cáncer cervical mata a 270.000 mujeres al año en todo el mundo; ante esa cifra, los reportes de efectos secundarios son minúsculos. Ningún tratamiento está 100% libre de riesgos, y la razón por la cual la OMS sigue promoviendo esta vacuna es que los beneficios superan abrumadoramente los riesgos.Se propuso en el Congre…

Un charlatán menos

Finalmente la Superintendencia de Sociedades ordenó la liquidación de los laboratorios Jorge Hané, que ya había sido multada en febrero de este año por la Superintendencia de Industria y Comercio por publicidad fraudulenta.

Jorge Hané se dedicó durante años a sacarle dinero a la dismorfofobia de nuestra época vendiendo la promesa del cuerpo perfecto.

¿Qué contenían sus productos?
Hiedra común, que en la vida real solo sirve como expectorante.Centella asiática, que es popular en recetas ayurvédicas pero no en la medicina de verdad.Cafeína, que sí parece elevar el metabolismo basal (ver aquí, aquí y aquí), pero el texto promocional alega abiertamente que "actúa eliminando la grasa localizada". Una visita rápida a la página del Invima confirma que en Colombia el único uso aprobado para la cafeína en medicamentos es como aditivo en analgésicos y antifebriles. Jorge Hané describe sus productos recurriendo a las vaguedades de siempre ("facilitan el drenaje de líquidos y toxi…

La Constitución que quieran

Después de que la bancada uribista fue derrotada en su último intento por archivar el acto legislativo para la paz, proceso en el cual acusaron al Gobierno de haber comprado votos en el Congreso (¿de dónde habrán sacado esa idea?), Santos celebró en un discurso televisado y todos pudimos respirar un poquito más tranquilos. Ahora sabemos que el resultado de los diálogos está legalmente protegido. Las partes pueden terminar lo que tengan que hacer en La Habana sin miedo a más tropiezos.

De inmediato Su Excelencia Reverendísima Alejandro Ordóñez protestó contra el acto legislativo en una carta que envió al Congreso, donde se quejó de vicios de trámite que según él hacen nulo todo el proceso. Su queja final, que hay que estudiar a fondo, es que los negociadores de la guerrilla tienen ahora todo el margen de maniobra para hacer la Constitución que quieran.

Mastiquemos por un momento ese argumento, porque parece sólido, pero solo a primera vista. Miremos, por ejemplo, el artículo 2 del acto…